1966年10月1日,乔治.维阿出生在利比里亚首都蒙罗维亚郊外Clara小镇的一个贫民窟里。虽然地处首都,但维阿出生的贫民窟,却是利比里亚最穷最乱的贫民窟。

生活艰难,读书上学更是成了奢侈,维阿的中学只读到初三就因为交不起学费被迫退学了。退学之后不久,15岁的维阿在利比里亚电信公司找了一份交换机技术员的工作。工作之余,维阿发现了一项能让他暂时忘记战乱和贫穷的活动:足球。

原本维阿以为自己的一生都将在平凡中艰辛度过,直到14岁那年,他的命运发生了巨变。

有一天,当维阿和小朋友在街上踢足球时,一位足球经纪人发现了他在足球运动上的天赋,于是把他带到了让·苏维沃俱乐部。

一开始,乔治·维阿是当守门员,他最敬佩拉丁美洲著名守门员奇拉维特,立志当一名把门大将。但后来他看着队友们在场上拼杀,按捺不住冲锋陷阵的激情,便转行当起了前锋。

司职前锋之后,他球技渐精,很快就在俱乐部的一众球员里面崭露头角,几年间,他带领家乡球队接连斩获利比里亚各项赛事冠军。

由于非洲大陆经济不发达,职业足球发展局限,因而稍有名气的球星都纷纷前往欧洲俱乐部淘金,乔治·维阿也不例外。

1988年,22岁的维阿正式加盟法甲球队摩纳哥队,引起了不小的轰动。他为该队效力3年,共打入33个球,夺取了1991年的法国足协杯赛冠军。

在此期间,摩纳哥队的成绩稳步上升,凭借各项赛事中的出色表现,他本人被评为1989年度的非洲足球先生。

1992年,维阿转会法甲豪门巴黎圣日耳曼队,继续他的优异表现。不但在法甲联赛表现出众,他还多次在欧洲赛场痛击其他豪门。

1995年,维阿转会当时的顶级豪门,意大利AC米兰队,彻底跻身世界顶级球星的行列。

就在这一年,他的足球生涯启动了开挂模式。维阿凭借各项赛事的优异表现,加冕了世界足球先生,这个象征着世界上最优秀足球运动员的褒奖,让维阿达到了足球生涯的顶峰。

身在欧洲,远离战火,荣耀加身的维阿,心中却始终放不下饱受战乱之苦的祖国。

他说:“我在欧洲踢球,本可以腰缠万贯地留在欧洲,但为了从苦难中拯救你们,我回到了利比里亚。看看我为这个国家的发展做了什么吧。”

2003年,在辗转多个联赛之后,37岁的维阿正式挂靴退役,留下了一长串让其他非洲球员难以企及的纪录。

退役后,维阿义无反顾地回到利比里亚,正式踏入政坛。维阿组建了“民主变革大会”政党,获得了当年贫民窟同胞们以及球迷的广泛支持。维阿也是自信满满,决定不久之后参选利比里亚和平后的第一任总统。

2005年,利比里亚举行了内战后的首次民主选举,维阿积极竞选,他的竞选口号简单明了:“我将给利比里亚人带来生活必需品:电、水、教育和公路。”

对于初次投身政坛的乔治·维阿,没有从政经验,也没有良好教育背景,因此起步并不顺利。

文化程度不高、学历作假更成为了竞选对手重点攻击的点。

2005年首次参选时,维阿参选时挂出了自己的本科文凭,他有一个“帕克伍德大学”体育管理学学士学位。

但利比里亚的记者们很快扒出了这个所谓的“本科”学历是个2003年早已被英国管理部门关闭的“野鸡大学”在线学院的文凭。

他甚至连高中文凭都没有。而他的对手埃伦·瑟利夫有哈佛大学公共管理硕士学位,后来又在世界银行工作,学历和经验都远超乔治·维阿,高下立判。

于是,越来越多的质疑声不绝于耳:

“一个高中没毕业的,只会踢球的家伙,能管理好一个国家吗?!”

首次上阵就惨遭失败,维阿不服气地辩解到:

“曾经统治这个国家的,都是有着西方高学历背景的人,然而他们给这个国家带来了什么?!”

但不论如何,学历不过关是不争的事实,竞选失利后,维阿收拾好心情,比起无意义的纠缠和懊恼,维阿更担心的是利比里亚局势,维阿无疑用自己的行动证明了自己对于和平的追求。也因此,虽然首战失败,却给民众们留下了一个关心大局的好形象。

维阿的选举团队经理称:“我们国家有85%的文盲,即使你说你是学历最高的人,我们的社会也会感到愤愤不平,因为他们觉得是政府让他们无法接受教育。维阿是他们其中之一。”

对手质疑他文化程度不高,维阿就放下身段,重返校园,寻找自己因为足球而错失的东西,从高中文凭一直攻读到硕士学位。

2007年,41岁的维阿终于获得了高中文凭。就在同一年,他的长子也刚好高中毕业,于是父子俩在同一年参加了各自的高中毕业典礼。

随后在2011年,维阿获得迈阿密德福瑞大学经济学位。

2年后又在本校修完管理学硕士课程。

在读书的几年中,维阿一边补充学术知识,一边努力积累自己的从政经验,如今的维阿,戴上眼镜,看上去文质彬彬,很有政客的架势。他说:“我想让人们知道,要学习永远不会太晚,所有人都要怀有希望。”

一路曲折之后,维阿屡战屡败,却又屡败屡战,从未忘却的,是自己期盼带领利比里亚走向和平的决心。

“我觉得我能成为一个好的领导人,我也一直期盼这一天能最终来临!!”

2014年,维阿角逐蒙特塞拉多州议员席位,这一次,没有人能再质疑他的学历,也没有人攻击他的管理经验,于是他顺利当选了蒙特塞拉多州议员,这也为三年后竞选总统打下基础。

2017年12月22日,维阿成功当选利比里亚新一届总统。这位前世界足球先生,在政治的赛场上,又一次创造了长途奔袭的神迹。

当选之后,维阿感慨万千,表示,利比里亚经历的苦难实在是太多了,2014年到2015年又遭受了埃博拉病毒的打击…再也经不起内耗了,他在当选后会大力改善经济和民生。

“过去的10年里,我们国家的人民仍生活在极度贫困中,教育异常破败,医疗卫生条件极其落后,电力和用水条件也无比糟糕,这些,都需要我加倍努力去改善…”